Explorando El Islam

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Explorando el Islam

 

En una habitación estrecha, sin adornos, aproximadamente 70 mujeres, cabezas cubiertas por pañuelos, pies desnudos contra el piso alfombrado, frente a un televisor que muestra un hombre hablando en árabe. Luego las mujeres se ponen de pie, se prosternan profundamente, luego ponen sus manos y rodillas y sus frentes tocan el piso.

Esto no es una escena en Teherán o el Cairo o Estambul, pero en una mezquita en el noroeste. Algunas mujeres visten las tradicionales túnicas sueltas, otras en trajes de negocios. Alrededor de la habitación, los niños pequeños juegan, ajenos a su entorno. El hombre en la TV está realmente en otra parte de la mezquita donde sólo los hombres están autorizados a reunirse para la oración.

 

Porque el número de musulmanes en el área de Washington está creciendo más rápido que el espacio en las mezquitas, la separación tradicional del Islam de hombres y mujeres en diferentes partes de una sala de culto ha obligado a la concurrida mezquita utilizar habitaciones separadas.

En la sala principal, los hombres realizan los mismos ritos. Como las mujeres, sus movimientos son fluidos, sus oraciones memorizadas, recreando un ritual de 1.400 años repetido diariamente por cientos de millones de personas en todo el mundo.

 

Para los musulmanes practicantes, la oración ritual es tan natural como dormir o comer. El Islam no es sólo un componente de sus creyentes vive, un conjunto de creencias recordado en ocasiones especiales. Por el contrario, para los devotos, es una forma de vida. Sus principios y reglas permean casi todo, incluyendo a menudo la política y el Gobierno.

En un mundo dominado por la falta de comprensión de las diferencias culturales, el Islam y sus adherentes a menudo son estereotipados y caricaturizados, marcados con la imagen de una pequeña minoría de fanáticos violenta o sexista. En realidad, el Islam no se caracteriza por actos de terroristas del Medio Oriente, por ejemplo, como no es el cristianismo por los actos de terroristas de Irlanda del Norte.

 

El Islam es una religión antigua con profundos lazos históricos y teológicos con judaísmo y el cristianismo. Las tres religiones adoran al mismo Dios, reconocen gran parte de la misma Biblia y veneran a Adán, Noé, Abraham y Moisés. Y, como cristianos, los musulmanes consideran a Jesús como el Mesías.

De hecho, el Islam enseña que representa la corriente moderna de una religión monoteísta, primordial que comenzó con los primeros seres humanos. Durante milenios, la religión tomó forma con los primeros profetas judíos, fue modificada significativamente por Jesús y finalmente confirmada Mahoma, el profeta final, quien murió en el 632.

Entre los actos más importantes de Mahoma fue el rechazo del viejo concepto judío de un "pueblo elegido". En cambio, enseñó que todas las personas nacen musulmanes y que cualquiera--independientemente de su color, nacionalidad o posición social--puede unirse a la comunidad musulmana simplemente por presentar a Dios y recitando las palabras conocidas como la Shahada: "no hay ninguna deidad sino Alá (Dios), y Mahoma es su mensajero".

 

Debido a su atractivo poderoso, intercultural, el Islam ha ganado los corazones y las mentes de unos de 1,20 billones personas alrededor del mundo, convirtiéndola en la segunda mayor religión. El cristianismo tiene adeptos aproximadamente 2 billones, y el hinduismo es el tercer más grande con alrededor de 800 millones.

A pesar de su asociación en la mente occidental con cosas árabe, alrededor del 85 por ciento de los fieles del Islam no son árabes. Asia del Sur tiene la mayor población musulmana, con 275 millones de creyentes. África es el segundo más grande, con 200 millones. Y, según el Consejo musulmán estadounidense, China tiene sobre tantos musulmanes como la archiconocida reductos islámicos como Irán, Egipto o Turquía. Según el almanaque musulmán, estima que un 2 por ciento de estadounidenses, o unos 5 millones de personas, son musulmanes.

 

Es difícil determinar el número exacto de los musulmanes en cualquier lugar porque no pertenecen a congregaciones y mezquitas están abiertas para todos y no mantener rollos de pertenencia.

Aparte de su importancia para los creyentes, el Islam ha realizado servicios de forma que toda la humanidad esté en su deuda. Cuando Christian Europa se hundió en la llamada edad oscura durante 600 años a partir de finales del siglo V, los eruditos islámicos en otros lugares mantienen altos estándares de estudio académico, la matemática y la investigación científica.

Bibliotecas islámicas en Bagdad, el Cairo y Damasco conservan los escritos de antiguos estudiosos griegos, romanos e indio incluso como los líderes europeos rechazaron.

 

Mientras Europa languideció, marineros musulmanes, matemáticos, científicos, médicos e ingenieros hicieron grandes avances en muchos campos. Nuestra álgebra de palabras y el algoritmo, por ejemplo, se derivaron del árabe. Cuando las mejores bibliotecas europeas consistió en una docena libros, colecciones islámicas celebraron decenas de miles.

Cuando el Renacimiento floreció en Europa occidental en los siglos XIV, XV y XVI, encontró un tesoro de conocimientos antiguos y nuevos descubrimientos en las traducciones del árabe.

 

PAZ Y PRESENTACIÓN
El Islam es una palabra árabe que se deriva de la misma tres letras raíz semítica--s-l-m--como la palabra hebrea para paz, shalom, a menudo usado como un saludo. El significado de "Islam" abarca los conceptos de paz, saludo y presentación. Así, un musulmán--la palabra se deriva de la misma raíz--es uno de los que se somete a Dios, una postura enunciada en la tradicional profesión de fe: "hay otro Dios que Alá, y Mahoma es su mensajero".

"Alá" es simplemente árabe para «Dios», la misma figura sobrenatural, Suprema venerada por cristianos y judíos. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las religiones, el Islam tiene ningún Bautismo u otra ceremonia de iniciación.

 

"La membrecía en la comunidad de los musulmanes no es conferido por el hombre", escribe Thomas W. Lippman en entendimiento Islam. "Se adquiere por un acto consciente de voluntad, el acto de presentación, resumido en la profesión de fe".

Lippman, un reportero del Washington Post que sirvió como jefe de la Oficina del periódico en el Cairo durante tres años, escribe que "para ser un musulmán, es suficiente hacer esa profesión sinceramente en presencia de otros creyentes, que será testigo de lo. Pero para ser un musulmán es también aceptar un cuerpo entrelazado complejo de creencias, prácticas y otras normas éticas".

 

Como el judaísmo y el cristianismo, el Islam ha sufrido divisiones en diferentes denominaciones. El más grande se produjo poco después de que Mahoma murió cuando sus seguidores su desacuerdo sobre quién debería asumir su papel como líder. Una rama, llamada sunitas, hoy comprende aproximadamente el 83 por ciento de los musulmanes, según la enciclopedia británica. El otro, llamado Shi'ah, representa cerca del 16%, y unos pequeños grupos conforman el restante 1%.

Aunque el Islam ha echado raíces en culturas tan diversas como las de Egipto, China y Estados Unidos, en cada región adquiriendo costumbres locales no mandato por los eruditos islámicos de los religión--como las mujeres con velos--dicen los musulmanes en todas partes comparten un núcleo de principios básicos, los llamados "cinco pilares" de la fe.

 

El primer pilar es la profesión de fe o, en árabe, la Shahada. El Consejo de educación islámica, una organización estadounidense integrado por historiadores y académicos, llama a esto el tema central del Islam porque muchos musulmanes repetición, en árabe, varias veces al día para recordar a sí mismos de la posición central de Dios en sus vidas.

El segundo pilar es el ritual de adoración, o salah. Los musulmanes están obligados a formalmente orar cinco veces al día--al amanecer, mediodía, tarde, tarde y noche. En cada momento, un hombre convoca a los creyentes a la oración llamando desde encima de la torre o minarete de la mezquita, o mediante altavoces. Simplemente los fuera earshot dependen de un reloj.

 

Los musulmanes pueden orar solos o en grupo mientras se enfrentan a la ciudad de Arabia Saudita de la Meca, lugar de nacimiento del profeta Mahoma y la Ciudad Santa del Islam. Es común en muchos países predominantemente islámicos para ver a los musulmanes realizar el salah dondequiera que resultan ser en el momento adecuado. Después de repetir la oración prescrita, los musulmanes pueden agregar una oración personal.

A diferencia de las oraciones más cristianas o judías, el salah requiere algo más que palabras. Todo el cuerpo realiza el ritual. Comienza como adoradores levantan sus manos y decir a "Allahu Akbar", que se traduce como "Dios es el más grande". Adoradores luego doblan con las manos en las rodillas, de rodillas con las manos sobre los muslos y finalmente proa sus cabezas para tocar el piso. Cada movimiento es acompañado de versos del Corán. Una persona, a veces llamada a un imán, puede llevar el servicio.

El tercer pilar es el ayuno o sawm, durante el mes de Ramadán. Porque Islam utiliza un calendario lunar, el año es 11 días más cortos que el calendario solar que regulan la mayoría de Asuntos mundana. Como resultado, Ramadan viene 11 días cada año. El mes es sagrado porque, como creen los musulmanes, Dios revela por primera vez versos del Corán a Muhammed durante el Ramadán.

 

Durante el Ramadán, los musulmanes son abstenerse de comer, beber, fumar y sexo desde el alba hasta el ocaso. Normalmente durante el Ramadán, los musulmanes desayunen antes del amanecer y no comer nuevamente hasta después de la puesta del sol.

El cuarto pilar es limosna, llamada zakah en árabe. Los musulmanes pagan una cantidad específica de dinero, generalmente 2.5 por ciento de uno ha acumulado riqueza cada año, para ayudar a los pobres y enfermos. El dinero no es apoyar la mezquita o líderes islámicos. El Corán no dice cuánto debe darse. En algunos países musulmanes, según Lippman, es voluntario, mientras que en otros, el Gobierno lo impone.

 

El quinto pilar es el hajj o peregrinación a la Meca, el más reciente ocurrió el mes pasado. Islam requiere que cada creyente hacer al menos una visita a la Meca en la vida si físicamente y financieramente capaz de hacerlo.

El hajj espectacular ahora reúne a más de 2 millones de musulmanes en un encuentro religioso que ha continuado sin interrupción por unos 1.400 años. Donde una vez llegaron peregrinos a pie o en camello, a veces después de más de un año de viajes, la mayoría ahora llega por vía aérea.

El hajj conmemora los sacrificios, la fe y la obediencia de Abraham; su segunda esposa, Hagar; y su hijo, Ismael, en la Meca. Según el Consejo de educación islámica, es el encuentro internacional más grande, regular en la tierra.

 

Cuando llegan los peregrinos, ellos don ropa especial. Hombres usan dos hojas blancas transparentes, y mujeres suelen llevar un modesto vestido blanco y tienen prohibidas llevar velo o guantes. Este atuendo uniforme, los peregrinos sienten que son iguales ante los ojos de Dios y que sólo la virtud y devoción establecerá uno aparte de otros.

Los ritos y oraciones por un lapso de días exigentes. En varios puntos, adoradores deben hacer una caminata ritual, rezar de medio día por la mañana siguiente y reposar en oración durante horas en un momento. Según los eruditos islámicos, los peregrinos esperan que Dios acepte su esfuerzo, tras lo cual puede comenzar vida un nuevo con una pizarra limpiada limpio de pecados.

 

La peregrinación de este año se vio empañada por la temperatura sofocante y una estampida en la que más de 150 personas murieron cuando corrieron a realizar uno de los últimos rituales conocidos como la "lapidación del Diablo". En este sentido, los peregrinos lanzar guijarros en tres pilares que simbolizan las tentaciones de Satanás.

El enfoque de la adoración en la Meca es el Ka'aba, una estructura de piedra vacía, cúbica cubierta por una tela negra bordada en el patio de la mezquita.

Kaaba es el origen de la palabra "cubo". La Kaaba se cree que se han construido en el sitio de un original hecho por Abraham hace más de 4.000 años, y los musulmanes consideran la casa original de Dios en la tierra.

 

 

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La segunda religión más grande del mundo es también una forma de vida

Por Carolyn Ruff
Especial para el Washington Post
Miércoles, 13 de mayo de 1998; Page H01

http://www.islamfortoday.com

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