La population musulmane dans le monde (partie 1 de 2): Données statistiques

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De nos jours, l’islam est une religion mondiale.  Elle n’est plus confinée aux pays à majorité musulmane comme l’Égypte, l’Arabie ou l’Indonésie.  Des communautés petites, mais bien actives, existent à travers l’Europe, les Amériques et l’Australie, entre autres.  Il fut un temps où les musulmans constituaient une présence quasi invisible, dans le monde occidental, mais en ce début de 21e siècle, on ne les perçoit plus comme des curiosités.  Ils sont aussi présents à Londres, à Paris et à Chicago qu’ils le sont à Istanbul, à Damas et à Jakarta.


En 2011, une bonne partie des musulmans vivant en Occident n’habitent plus en communautés immigrantes fermées, mais font partie des deuxième, troisième et même quatrième générations de citoyens issus de l’immigration et participent, comme tout le monde, à la vie professionnelle et sociale.  On dit que l’islam est la religion connaissant la croissance la plus rapide aux États-Unis.  On estime que près d’un million d’Américains se sont convertis à l’islam.  Récemment, grâce à un renouveau islamique, des musulmans pratiquants ont établi une présence visible non seulement au sein de sociétés musulmanes traditionnelles, mais aussi en Occident.


Que nous disent les statistiques les plus récentes sur le nombre de musulmans dans monde?  Où vivent-ils?  Combien sont nés dans des familles musulmanes et combien ont choisi de se convertir à l’islam?  La majorité des statistiques suivantes proviennent du Pew Research Centre.


Selon le Pew[1], l’islam connaît une croissance d’environ 2,9% par année.  Il s’agit d’une croissance plus importante que celle de la population mondiale, qui croît de 2,3% annuellement.  On estime que la population musulmane mondiale connaîtra une croissance de 35% au cours des 20 prochaines années.  Toujours selon le Pew, il y aurait environ 1,57 milliards de musulmans dans le monde à l’heure actuelle.  Cela représente 22% de la population mondiale.  L’islam est la deuxième plus grande religion, surpassée seulement par le christianisme (toutes dénominations confondues), qui représente 33% de la population mondiale, avec ses 2 milliards de fidèles.


Le forum Pew sur la religion et la vie publique affirme que l’islam est la religion connaissant la croissance la plus rapide en Europe.  Grâce à l’immigration et à un taux de naissances élevé, le nombre de musulmans, sur le continent, a triplé au cours des 30 dernières années.  La plupart des démographes prévoient une croissance similaire ou plus élevée au cours des prochaines décennies.


Si la tendance se maintient, 79 pays abriteront au moins un million de musulmans en 2030 (comparativement à 72 pays en 2011).  Les sept nouveaux pays devraient être la Belgique, le Canada, le Congo, le Djibouti, la Guinée-Bissau, les Pays-Bas et le Togo.  Environ 60% de la population musulmane continuera de vivre dans la région de l’Asie-Pacifique, tandis qu’environ 20% vivra au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, comme en 2010.  Un des grands changements prévus est que le Pakistan surpassera probablement l’Indonésie, pour devenir le pays abritant la plus grande population musulmane sur terre.[2]


Les statistiques de 2011 nous apprennent que 74,1% des musulmans, dans le monde, habitent dans un des 49 pays à majorité musulmane.  Plus d’un cinquième des musulmans (23,3%) habitent dans un pays à majorité non-musulmane.  Ces communautés musulmanes minoritaires sont parfois assez imposantes.  L’Inde, par exemple, abrite la troisième plus importante population musulmane dans le monde.  Il y a plus de musulmans en Chine qu’il n’y en a en Syrie, et plus en Russie qu’en Jordanie et en Libye réunis.[3]  Environ 3% des musulmans du monde habitent des régions plus développées comme l’Europe, l’Amérique du Nord, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et le Japon.[4]


Selon les prévisions, aux États-Unis, le nombre de musulmans devrait plus que doubler au cours des deux prochaines décennies, passant de 2,6 millions, en 2010, à 6,2 millions en 2030.  On prévoit, par ailleurs, que le nombre de musulmans, au Canada triplera au cours des 20 prochaines années, passant de 940 000 en 2010 à près de 2,7 millions en 2030.  Les musulmans devraient composer près de 6,6% de la population canadienne en 2030, une hausse de 2,8% par rapport à aujourd’hui.  L’Argentine, de son côté, abritera la troisième plus grande communauté musulmane des Amériques, après les États-Unis et le Canada.  En ce moment, l’Argentine, avec près d’un million de musulmans en 2010, occupe la deuxième position.

Dans toute l’Europe, on prévoit que la population musulmane grandira d’un tiers au cours des 20 prochaines années, passant de 6% en 2010 à 8% en 2030.  En nombres absolus, la population musulmane d’Europe passera de 44,1 millions en 2010 à près de 58,2 millions en 2030.  Près de trois personnes sur dix qui vivront dans la région de l’Asie Pacifique en 2030 (27,3%) seront musulmanes, alors qu’elles étaient un quart (24,8%) en 2010 et environ un cinquième (21,6%) en 1990.  Les musulmans ne constituent que 2% de la population de Chine, mais comme ce pays est très peuplé, sa communauté musulmane sera environ la 19e plus importante du monde en 2030.


Les facteurs de croissance des religions sont le plus souvent les conversions et le taux de naissances élevé, tandis que dans plusieurs pays, l’immigration est en cause.  Alors que la population musulmane globale est censée croître à un rythme plus important que la population non-musulmane, on prévoit toutefois qu’au cours des deux prochaines décennies, elle croîtra à un rythme inférieur à celui des deux décennies qui viennent de s’écouler.


Trouver des statistiques fiables sur le nombre de personnes qui se sont converties à l’islam est difficile, car ce n’est pas une question que posent les autorités gouvernementales ni les centres de recherche.  Dans le prochain article, nous parlerons des facteurs de conversion et d’immigration affectant la croissance de la population musulmane mondiale.



Note de bas de page:

[1] Le Pew Research Centre est un groupe de réflexion américain basé à Washington D.C., qui fournit des données sur des sujets et des tendances qui façonnent les États-Unis et le monde en général.

[2] http://pewresearch.org/pubs/1872/muslim-population-projections-worldwide-fast-growth

[3] Selon un rapport de Pew de 2009.

[4] http://pewresearch.org/pubs/1872/muslim-population-projections-worldwide-fast-growth.

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