Le prophète Zacharie

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Voici l’histoire d’un vieil homme faible qui aimait et craignait Dieu; un homme âgé nommé Zacharie (également appelé Zachariah) qui a passé sa vie à acquérir le savoir et à enseigner aux autres dans l’unique recherche de la satisfaction de Dieu.  Le Coran raconte son histoire aux sourates 3 et 19, histoire similaire à celle rapportée dans l’Évangile de Luc.[1]  Nous nous en tiendrons toutefois sur ce que le Coran nous rapporte au sujet de cet homme béni, car les musulmans croient que le Coran est demeuré inchangé depuis sa révélation, tandis que les messages précédents ont été soit perdus, altérés ou manipulés.

 « C’est un récit de la miséricorde de ton Seigneur envers Son serviteur Zacharie.  Lorsqu’il invoqua son Seigneur en secret: « Ô mon Seigneur!  Mes os sont affaiblis et ma tête est recouverte de cheveux gris.  Et je n’ai jamais été déçu en t’implorant, Seigneur. » (Coran 19:2-4)

Le prophète Zacharie était un membre de la famille d’Imran, une famille bénie qui comptait aussi en son sein Jésus et sa mère, Marie.  Lorsque la jeune Marie entra dans le Temple de Jérusalem, Dieu, de par Sa grâce et Sa sagesse, fit de Zacharie son tuteur.  Chaque jour, il rendait visite à Marie et s’assurait qu’elle avait tout ce dont elle avait besoin.  La dévotion de Marie envers Dieu impressionnait Zacharie et il s’étonnait chaque fois de trouver des provisions dans sa chambre.  On raconte qu’il trouvait chez elle des fruits d’hiver en plein été et des fruits d’été en plein hiver.  Lorsqu’il lui demanda, un jour, où elle avait obtenu ces fruits, elle répondit que Dieu, le Pourvoyeur, était Celui qui lui avait fourni ces provisions.  Elle dit :

« Cela me vient de Dieu.  Dieu donne sans compter à qui Il veut. » (Coran 3:37)

En voyant la totale soumission de Marie envers Dieu et sa foi inébranlable en Lui en tant que Pourvoyeur, Zacharie comprit que peu importe à quel point nos besoins nous paraissent immenses ou, au contraire, insignifiants, Dieu est toujours là pour nous écouter et répondre à nos invocations.[2]  Il s’agit là d’un fait très important à considérer.  Dieu donne sans limites à ses vertueux serviteurs.  Marie avait reçu des fruits hors saison... Zacharie invoqua son Seigneur pour une chose que les gens considèrent normalement comme impossible, car sa femme et lui avaient tous deux atteint la vieillesse et ils n’étaient plus en âge de concevoir un enfant.  La générosité de Dieu, cependant, ne connaît pas les limites de ce bas-monde, et pour Lui, tout est possible.  C’est de Marie que Zacharie avait appris cette importante leçon.

Alors Zacharie invoqua son Seigneur en secret, Lui disant qu’il était vieux, que ses cheveux étaient gris et que sa femme était également âgée, en plus d’être stérile.  Il confia à Dieu son désir d’avoir un enfant qui Lui plairait.  Zacharie demanda un fils, afin qu’il hérite de lui.  Il ne pensait pas en termes de richesse, car il était fort pauvre; mais il voulait que son fils fasse partie de la lignée des prophètes, il voulait partager avec lui le savoir qu’il avait acquis tout au long de sa vie et le voir, à son tour, partager ce savoir avec les gens.  Dieu répondit à son invocation :

« Alors les anges l’appelèrent tandis qu’il priait, debout, dans le sanctuaire : « Dieu t’annonce la bonne nouvelle d’un (fils dont le nom sera) Jean : (il viendra) confirmer une Parole de Dieu.  Il sera noble et chaste,[3] et sera un prophète faisant partie des gens de bien. » (Coran 3:39)

Dans ce verset coranique, la « Parole de Dieu » a une signification particulière.  En effet, cela fait référence à Jésus, car il fut créé par une Parole de Dieu (« sois! », et il fut).  Le fils de Zacharie, Jean, allait faire partie de ceux qui croiraient en Jésus et qui se conformeraient à son message.

Zacharie reçut cette incroyable nouvelle alors qu’il était debout, en prière.  Abasourdi, il demanda comment une telle chose pouvait être possible, vu son âge avancé et la stérilité de sa femme.  Dieu lui confirma alors la leçon que Marie avait comprise :

« (L’ange) répondit : « Ainsi sera-t-il.  Dieu fait ce qu’Il veut. » (Coran 3:40)

Zacharie demanda à Dieu un signe lui prouvant que ce miracle était bel et bien en train de leur arriver, à lui et sa femme.  Dieu lui répondit que pendant trois jours, il (Zacharie) n’arriverait plus à parler aux gens que par signes.  Il lui dit également de passer ce temps à L’invoquer et à Le glorifier.

Le Coran nous dit que le prophète Zacharie et sa femme étaient humbles, faisaient beaucoup de bonnes actions et invoquaient Dieu avec crainte et espoir; c’est pourquoi Dieu les rétribua en leur envoyant un fils, malgré leur âge avancé.

« Nous l’exauçâmes, lui donnâmes Jean pour fils et apportâmes la guérison à sa femme (pour qu’elle puisse porter l’enfant).  Certes, [les prophètes] rivalisaient en bonnes actions et Nous imploraient par amour et crainte envers Nous.  Et ils étaient humbles devant Nous. » (Coran 21:90)

Cet enfant se démarqua très tôt.  En effet, Jean reçut de Dieu la sagesse alors qu’il était encore enfant, de même que l’ordre de se conformer à la Torah.  Il était gentil envers les gens et savait leur démontrer de la compassion.  Dieu créa Jean vertueux et sans péchés :

« (Et il fut dit à son fils) : « Ô Jean!  Étudie assidûment l’Écriture. »  Et Nous lui donnâmes la sagesse alors qu’il n’était qu’un enfant, ainsi que de la tendresse et une pureté (de cœur) de Notre part.  Et il était pieux et dévoué envers ses parents. » (Coran 19:12-14)

La sincère invocation d’un vieil homme et de sa femme stérile fut acceptée de Dieu, et une importante leçon fut enseignée à toute l’humanité.  La générosité de Dieu ne connaît pas de limites.  Il est notre Pourvoyeur et notre Soutien, Il est l’Unique.

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Footnotes:
[1] Luc 1:5-80

[2] Ibn Kathir.

[3] Dans son commentaire, Ibn Kathir mentionne que le mot utilisé ne fait peut-être pas référence à un strict célibat, mais plutôt à une protection divine contre les relations illicites.  Son sens littéral est « exclusif » et « continent » (al-Mawrid al Wasit, dictionnaire arabe-anglais).  Mais Allah sait mieux.
 
    

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