佛教简介(1/2):走向涅槃之路

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佛教的定义:佛教是在亚洲广为传播的宗教或哲学观。公元前五世纪,是由印度东北部地区的乔达摩·悉达多创立的,通过节制人的欲望、自我约束达到涅槃的目的。[1]

世界上大约五亿人信仰佛教,大部分信徒分布在亚洲,在其他国家也有一些佛教徒。佛教主要有两个派系,一是小乘佛教,另外一个是大乘佛教。严格讲,与其说佛教是宗教,倒不如说佛教是一种生活的哲学观。

佛陀简介

根据小乘佛教典籍记载,佛陀(乔达摩·悉达多)出生在公元前五世纪左右,他原是释迦部落的王子,这个小王国位于今天尼泊尔境内。他出生不久,有人请来八位婆罗门来预言这王子的未来命运。其中七位婆罗门人士预言这个王子要么成为伟大的君主,要么成为给世界带来快乐的人物或是圣人,但其中只有一人预言他会成为一位圣人。释迦部落的国王是一位追求世俗的王者,一心想着把王子培养成王位继承人,因此在宫廷悉心养育他。二十九岁时,这个王子摆脱宫廷的樊篱,在外地流浪时,偶遇几个人物。他遇到的这几个人就是佛教著名的四大金刚。

当悉达多认识了一个老人、一个病人、一个尸体,还有一个宣布放弃世俗生活、追寻精神解脱的禁欲主义者后,受到他们的影响,他也下决心走上寻求精神解放的道路,寻求解脱他所看到的痛苦的最佳的永恒道路。他向一些宗教大师学习,与他们一道寻求这一道路,但这些学者找不到摆脱人生痛苦的永恒出路。接着他又去实践极端禁欲主义的观点,认为否定肉体就可以求得精神的自由。为此悉达多进行了长时间的斋戒,或控制呼吸,使身体经受痛苦,他差一点饿死自己。后来他认识到这也不是摆脱人生痛苦的方法。

悉达多没有放弃追寻自己的理想,这一次他转向心灵深处,转向参悟。他端坐在一棵无花果树下,进行静修。这棵树就是闻名于世的菩提树,位于今日之印度布德噶娅市。悉达多在树下发誓,如果这一次得不到涅槃,绝不站起来。几天之后,他打破了思想的局限,从人的痛苦和再生的轮回中得到解放,成了一个得到涅槃的人。通过这一参悟,悉达多发现了佛教称之为中道的方法,即介于极端放纵与极端禁欲之间的道路。[2]  此后不久,一个得到涅槃的佛陀(即醒悟者)——就是以前的悉达多——建立了一套修炼的规章,他在有生之年,四处奔波,宣传走向涅槃的道路。佛陀活了八十多岁,在印度库什纳加去世。[3]

这是来自于小乘佛教的有关资料,还有一些不同的说法。历史资料是否准确,尚待进一步研究。但是迈克尔·卡里色说:“佛陀一生的主要资料是可靠的:出生、成人经历、求学经过、醒悟和解脱、宣传以及死亡的日期大致没有错。”[4]

佛教的基本教义

佛教主要分为两大派系,根据不同国家和文化,又可以分为一些次要的派别,但信仰的基本观点是一致的。佛教的基本信仰是转世,尽管这一信仰存在一些问题。佛教的主要信仰不是转世而是轮回。网站“宗教的宽容” (ReligiousTolerance)是这样介绍佛教的:

“在转世说中,个人可能重复出现在世上;而轮回说主要是指,一个人没有必要再一次回到大地上。他把轮回比作一片树叶,旧的树叶萎谢,新树叶取了代旧树叶,新树叶与旧树叶长相相似,也就说新树叶与旧树叶没有区别。”[5]

还有一些基本的信条包括三大珍宝、四项真理、八条道路、五项准则。

三大珍宝是:佛陀、教义和社团,在这三大珍宝中避难是佛教的基本内容。

四项真理是:苦难的普遍性、苦难的根源、战胜苦难以及抑制苦难的道路。八条道路是:一、第体:尽管现实如此,但并不把它看做是这 样;二、散可拔:打算放弃世俗,获得自由,处于没有危害的状态中;三、哇卡:说真话,但采用不妨碍人的方式进行;四、卡曼塔:做事不伤害人;五、阿基瓦: 在没有危害的环境中生活;六、哇亚码:积极主动地寻求进步;七、撒提:清楚地意识到看见的事物,虽然意识到现实,但不采取与现实相反的行动;八、萨玛第: 正确的默想或专心致志的沉思

五项准则,也是佛教的道德准则:不杀生,友好对待一切生物;不偷盗,宁予勿取;不说谎,坦诚坦荡;不滥交;不饮酒、不吸食毒品。

犹如印度教和佛教的解释,转世或轮回与我们使用的涅槃区别很大。印度教认为,涅槃就是与大神融为一体,包括耆那教、印度教佛教在内,都是这一观点,就是摆脱人生痛苦的状态。而佛教采纳其“被风吹灭”的意义或“愤怒、贪婪、妄想的火焰的熄灭”。人们又赋予涅槃“超自然的知识”的含义,这一含义在英语中译为enlightenment,但佛教并没有给涅槃下过这样的定义。然而,佛教中没有“上帝”的概念,它要打破轮回的限制,实现涅槃的愿望。佛教徒相信他们还会达到涅槃的境地——永生的状态。这样他们摆脱了人生的苦难,生活在没有欲望、没有个人意识的环境中。

下文我们将会深入探讨佛教的“上帝”观,并与伊斯兰的观点进行比较。

 


脚注:

[1] Google online dictionary.

[3] Nidanakatha - biography of the Theravada sect in Sri Lanka.  Buddhaghoṣa.  5th century CE.

[4] Carrithers,M.  (1986) The Buddha, in the Oxford University paperback Founders of Faith, p. 10.

[5] 5(http://www.religioustolerance.org/buddhism1.htm)

 

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