信天使

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天使的本体

在一般的民间传说中,天使被认为是自然界中的良好的势力,清晰的映照,或幻想。西方的塑像家们有时把天使描绘成为胖乎乎的可爱的婴儿,或英俊的青年男子,或头戴光环的女子。但伊斯兰认为,他们是被造的、最终要经历死亡的妙体。人类的感官一般感觉不到他们的存在。

他们不是神,也非半神,更不是分布在宇宙不同区域的安拉的共事者。他们同样崇拜安拉,祈祷安拉,传达安拉的使命。他们完全服从安拉和执行安拉的命令。

在伊斯兰的世界观里,天使是整齐划一的,“没有善良的天使”和“邪恶的天使”之分;人类在经历死亡后也不会升华成为天使;撒旦(恶魔)也不是“堕落天使”,而是精灵,是同人类、天使一样的安拉的被造物。

天使是在人类被造之前,从光上造化的妙体,因此他们的形状或象征性符号在伊斯兰的艺术中是很少出现的。不过,在穆斯林的文本中,他们常常被描绘成一种有翅膀的美丽的生命体。

天使存在于宇宙的不同阶层、各个方向,他们以不同大小、形象和职责存在。

他们中最大的是哲布依勒天使。先知穆罕默德确曾见过他的原形。他也是在安拉宝座周围最伟大的天使之一。天使们喜爱信士,并在安拉那里为信士们说情。他们担负着安拉的宝座。先知穆罕默德(愿主福安之)说:“我被允许与一位担负阿尔什的天使谈话,他的耳垂距离他的肩膀有七百年的路程。”[《艾布·达伍德圣训集》[

他们不吃不饮。不间断、不知疲惫地崇拜着安拉。正如安拉说:“他们昼夜赞他超绝,毫不松懈。”[《古兰经》21:20]

天使的数目

天使有多少?只有独一的安拉知道。在麦加有一座神圣的黑色的立方体房子——天房克尔白,每天有七万名天使造访天房,然后离开,他们只来这么一次,离开后不会再来,这七万名天使之后再来另外的七万名天使。[《布哈里圣训实录》]

天使的名字

穆斯林确信在伊斯兰的经典中提到名字的那些天使。如哲布依勒(加百利)、米卡依勒(米迦勒)、伊斯拉费勒、看管火狱的马立克等。其中,哲布依勒和米卡依勒两位天使在《圣经》中也有叙述。

天使的能力

安拉赋予了众天使极大的能力。他们可以以不同的形象出现。《古兰经》在讲先知尔撒的故事时,提到安拉曾派遣哲布依勒天使以一位男子的形象出现在麦尔彦前面:

“她用一个帷幕遮蔽着,不让人们看见她。我使我的精神到她面前,他就对她显现成一个身材匀称的人。”[《古兰经》19:17]

《古兰经》记述:天使们还曾以人的形象探访过先知易卜拉欣;以一位英俊的青年男子的形象出现在先知鲁特跟前,使他脱险。圣训记载中有:哲布依勒天使曾以不同的形象多次出现在先知穆罕默德面前,有时是一位英俊的男子,有时是一位沙漠中的游牧人。

总之,天使具有变化形体的能力,在一般情况下,他们常以人的形象出现。

天使的职责

哲布依勒天使负责传送启示。安拉通过他把启示下降给众使者。安拉说:

“你说:‘凡仇视吉卜利里(又音译为哲布依勒)的,都是因为他奉真主的命令把启示降在你的心上,以证实古经,引导世人,并向信士们报喜。’”[《古兰经》2:97]

一些天使奉安拉之命执掌宇宙事务。如米卡依勒天使,他的职责是依照安拉的意愿下降雨水。他有很多助手,协助他执行安拉的命令,依照安拉的意愿管理着风和云。又如伊斯拉菲勒天使,负责在审判日吹响号角。其他的还有负责收取灵魂的天使,其职责是人死亡时取走灵魂。安拉说:

你说:“奉命主管你们的生命的死神,将使你们死亡,然后你们将被召归于你们的主。”[《古兰经》32:11]

有些天使负责保护信士,他们的职责就是保护信士的生活,无论他们是在家中还是在旅途中,无论是在休息的时候还是在醒着的时候。

有些天使负责记录每个人的功过。他们以“可敬的抄写员”闻名。

孟开勒和耐克勒两位天使负责在坟坑里考问亡人。

有些天使是守护天堂的。有些天使是看管火狱的,十九位火狱的看守者以马立克为领导。

有些天使负责关照胎儿。为其注入灵魂,记录其给养、寿险、工作、幸福或薄福等。

有些天使穿行于世界的每一个角落,为安拉搜寻记录。

还有许多天使组成安拉的军队,排班列队,严阵以待。

天使们永不疲惫,永不倦怠。他们只崇拜安拉,虔诚敬意,从不高傲。

从以上论述中我们可以认识到,天使是安拉受优待的奴仆,数目众多,职能多样,能力各异。安拉创造这些被造物只是为了去认识他,信仰他,敬畏他。安拉以他的意愿创造了天使,而天使又以其独特的造化证明了造物主——安拉的大能。

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