大地是球形的

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大地是球形的

             

早期,人们相信大地是方正平坦的。数个世纪以来,人们甚至害怕出行太远,以免从大地边缘坠落!英国弗兰西斯·德雷克爵士在公元一五九七年的环球航行中,第一次向世人证明了大地是圆的。

我们思考一下下面这节论述昼夜交替的《古兰》经文:

“难道你不知道吗?真主使黑夜侵入白昼,使白昼侵入黑夜”(《古兰经》31:29)

这里的“侵入”意即黑夜逐步而缓慢地变为白昼,反之亦然。这个现象只能在大地是圆形的情况下发生,因为如果大地是平坦的话,黑夜和白昼的改变必定是突跃式的。

而下面的这节经文同样暗示了大地的球状:

“他本着真理,创造天地;他使黑夜交迭白昼,使白昼交迭黑夜;”(《古兰经》39:5)

“交迭”一词,阿拉伯语原文是Kawwara,原意是“缠绕”或“环绕”——这是穆斯林缠头巾时所用的形式。昼夜的交迭或环绕只能在大地是圆形的情况下产生。

准确地说,大地并不像一个球那么浑圆,它只是具有球的形状而已,在某些部分——特别是两极附近的部位则比较平坦。下面的这节经文描述了大地的形状:

“此后,他使大地形成卵状”(《古兰经》79:30)

这里的“卵”阿拉伯语原文是dahaahaa,意为鸵鸟蛋。地球的形状和鸵鸟蛋非常类似。(注:阿拉伯语单词dahaahaa亦有伸展、扩大的意思,故这节经文在马坚先生的译本里翻译为“此后,他将地面展开”)

就这样,在世界普遍认为大地是平坦的年代,《古兰经》恰当地描述了大地的形状。

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